英语到底该怎么学?块块英语认为应该先从别背单词开始

2017-11-18 07:52

  从英孚教育离开后,徐丹决定自己做一款产品,市面上英语培训机构太多,在她眼里,这些机构都是 benefit-driven 的,而背单词这件事在她眼里根本就是错的。错的原因在于,背单词只能掌握单词的字面意思,却无法正确使用。

  公立校的英语教育情况也是一样,很多英语老师也从未研究过学习理论,甚至会给学生推荐背单词的产品,所以中国的英语教育还处在初级阶段。徐丹曾经拿过英国 Newcastle University(纽卡斯尔大学)口译硕士学位,当过英语老师、做过产品经理,在积累了行业研究和用户分析经验以后,她决定做做一款不背单词的英语学习产品:块块英语。

  块块英语用到了一个非常重要的概念:语块。语块又叫词块,是经常一起使用的多个单词的组合。语块教(Lexical Approach)是 Michael Lewis 在上世纪 90 年代提出的理论,Lewis 认为,语言并非由传统的语法和词汇组成,而是由多词的预制语块组成,人们在使用语言时,句子的生成并不是靠语法把单词组织起来的,而是使用一些预先编制好的语块,语块让语言的输出变得方便、快捷和流利的关键。

  而块块英语的设计全都围绕语块展开,用户进入产品后看到的不是单词,而是一道填空题,必须在听到读音后正确拼出一个语块、再给出中文翻译后才能进入下一个语块的学习,如果在听写中遇到不会的单词,有两次使用提示的机会。学习后的语块会自动归入“复习”板块中,用户可以像听音乐一样听这些语块进行复习。最终,这些语块的中英双语会在“收获”中显示出来,同时还有符合自己英语水平的单词库。

  和大部分英语学习产品不同,块块英语不是让用户选择正选答案,而是直接拼写出来。其原因在于,徐丹认为,使用多邻国、百词斩这类产品的学习常片面且分散的,词义、发音、口语总是孤立学习,导致中国的英语学习者在使用这些产品时总感觉上手容易,但其实没有核心学习目标。最后导致的结果,就是无法在词义和声音之间建立直接联系,总需要借助文字才能理解意思。

  对块块英语来说,语块的内容十分关键。徐丹介绍,按照学术界对语块的大致描述,语块就是几个单词的组合,但是没有严格的组合模式,所以构成语块的单词可以是 2 个,也可以是 12 个。但是块块英语认为,内容要有完整性,即应该是“动词+名词+形容词”的组合,同时将语块的长短控制在 4-8 个左右。

  除此之外,在单词的难度方面也应该有特别的控制,即非目标单词的难度要远低于目标单词,让用户学起来不会有太多干扰。比如 GRE 的一个语块里只会有一个 GRE 单词,不会有两个或者三个同等难度的 GRE 单词。比如在 GRE 语块 Placate the hungry child with snacks 中,Placate 是目标单词,其余辅助单词的难度比目标单词要低很多。

  块块英语的内容、产品目前均由徐丹一个人负责。她认为,教育领域的产品是比较特殊的,因为内容决定了产品的呈现方式,因此需要兼具二者能力的人来做,块块现在有超过 1200 个语料,另外还有一些正在通过录音、剪辑制作中。

  但是块块英语目前还不能机器批改用户提交的翻译,而是给出了符合英译中翻通过译原则(比如忠于原文、用于简洁、符合中文表达习惯)的参考答案,同时通过“帮帮我”给出翻译质量标准。但是徐丹表示,答案只起到参考作用,难度越高的内容,翻译答案就会更具多样性。块块英语并不想让这个过程变得像 Google 翻译或者百度翻译,而是想让用户有更贴切的口语表达。

  而块块英语的应用场景又在哪里呢?徐丹表示,因为语块是一个很基本的,用户在掌握后,在听说读写、词汇翻译方面都能得到直接应用,而且是最准确的表达。这样一来,用户不但记住了语块,而且学会了使用、摆脱了对文字的依赖。但是块块英语并不适合所有英语学习者使用,徐丹介绍用户应该至少掌握 100 个以上的单词。

  关于块块英语的未来,徐丹表示将在帮助用户提高实力的基础上,教一些应试技巧,甚至考虑出版教材、进入公立校,从根本改变中国的英语教育情况。盈利模式方面,也会从 C 端内容收费和公立校教师培训两方面考虑,下一步将和公立院校谈合作。

  块块英语的 Android 和 iOS 版本已经分别在 7 月和 9月上线,冷启动阶段积累了近 3000 种子用户,现在正在进行轮融资。

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